私有化趋势冲击美国高等教育公平

摘 要

理想很丰满,现实很骨感。美国宪法规定所有公民机会平等,一系列法院的裁决也彰显出对公民平等教育权的捍卫。...

  理想很丰满,现实很骨感。美国宪法规定所有公民机会平等,一系列法院的裁决也彰显出对公民平等教育权的捍卫。但现实情况却是,美国高等教育在不同家庭收入群体中呈现出高度不平等的姿态。

  理想很丰满,现实很骨感。美国宪法规定所有公民机会平等,一系列法院的裁决也彰显出对公民平等教育权的捍卫。但现实情况却是,美国高等教育在不同家庭收入群体中呈现出高度不平等的姿态。尤其是20世纪80年代以来,随着公立高等教育私有化进程加快,美国高等教育系统的不平等色彩日益加重。在通过创新举措进行多元化筹资方面,美国的公立高校显得紧张而狂热。

  一、与企业合作的私有化态势

  由于公共财政资助的严重下降,在高等教育的领域,美国各州政府的实际地位也随之下降,学费、捐赠、科研合同、企业等私人来源资助成了美国公立高校更为依赖的对象。换句话说,从这一角度理解,美国公立高校正在日益走向私有化。

  美国高等教育的规划与管理采用分权治理的模式,联邦政府只是间接引导高校服务国家需要,50个州级政府对监管和资助高校负首要责任。自20世纪80年代以来,无论经济形势好坏,各州对高校的资助都保持着持续下降的趋势,增加拨款反而成了偶然事件。高等教育常被视为州预算的“平衡轮”,在与州内基础教育、医疗、狱犯改造等领域竞争财政拨款时,高等教育几乎没有法律或合同约束,而且与联邦匹配拨款的比例极小。因此,在州必须执行预算削减时,高等教育往往首当其冲遭遇削减。2008年以后的全球经济衰退进一步加剧了州对高校削减资助的状况,而且没有迹象表明随着经济形势的好转,这种下降趋势会停止或减弱。

  有研究显示,如果州政府持续削减拨款,到2059年,全美所有公立高校都将全部失去州财政拨款。科罗拉多州和爱荷华州将分别于2022年和2029年停止财政资助公立高校;2032年,弗吉尼亚州、密歇根州、亚利桑那州和罗德岛都将停止对公立高校的财政资助。这一趋势预示着政府与高校新的权力关系的转型,美国公立高校正从“州资助院校”变为仅仅是“位于州内的院校”时代。

  由此,在通过创新举措进行多元化筹资方面,公立高校的步伐显得更加紧张而狂热。早在2014年,亚利桑那州立大学就与星巴克建立合作伙伴关系。截止到2019年6月,星巴克已有1.2万名员工参与该大学教育计划,近3000名员工已经毕业;到2025年,预计星巴克将为2.5万名取得本科文凭的员工向大学支付至少2.5亿美元费用。星巴克员工加入后,亚利桑那州立大学的远程教育人数出现了十几倍的增长,网络学历教育课程也增至几十种,大学由此获得了巨大的经济收益。

  普渡大学和佛罗里达大学等都与沃尔玛公司建立了合作伙伴关系。目前,该公司已为7800多名员工参与大学教育计划支付了费用,约5000人在读大学学位。2019年6月4日,沃尔玛又宣布将大学教育计划扩大至公司的高中生员工,进入大学教育计划的员工每年将新增5000人。预计未来四到五年,合作伙伴大学将为沃尔玛6.8万多名员工提供多种教育课程及相关技术培训。此外,各高校都加大了对STEM(科学、技术、工程、数学)领域的科研支持,以增强与政府和企业合作盈利的可能性。为提高学费收入和院校声望,许多公立高校还改革招生程序,“学生资助”正日益沦为一种战略性招生管理工具。

  二、助贫还是助优

  历史上,许多州都对公立院校的州外招生做出限制,但这一规范也早已改变。2015年,威斯康星州议会就取消了对威斯康星大学麦迪逊旗舰校园州外招生的限制。由于公立高校对州外学生收取学杂费几乎是州内学生的2.5倍,有的高校已达3倍以上,在财政压力的驱使下,高校竞相扩大招收州外学生。为与同行竞争州外优秀生源,很多高校都加大了“助优”奖学金的力度,富有、优秀的州外学生成为各高校角逐的对象,传统学生资助制度也从“助贫”为主转向“助优”为主。同时,州一级的学生资助也在发生明显转向。1993—1994年度,州的学生资助平均只有10%给了非贫困生,到2013—2014年这一比例上升到24%,全美有15个州的“助贫”奖学金占州内总学生资助的比例都不足一半。

  当下美国高等教育公平的一个最大威胁源于“富人”和“穷人”之间日渐扩大的鸿沟。学生及家庭的高等教育负担能力取决于政府财政拨款、高校学费设置及学生资助等因素。随着相关政策的变化,美国低收入家庭学生的高等教育负担能力降低。



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发布日期:2019-12-15 19:34:20 所属分类: 留学资讯

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